El corazón de las Rocosas

    El corazón de las Rocosas
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    Inge Lun, 19/10/2020 - 08:21
    Spanish
    Redacción
    7
    Canadá
    Fascinante
    Remoto
    Descubre un ecosistema casi único en el mundo donde conviven una de las mayores reservas de coníferas del planeta, junto con ríos que se llenan de salmones, varios tipos de osos y manadas de orcas nadando en su costa.

    Existe un lugar en el hemisferio norte americano que dobla la superficie de España y donde habitan tan solo 4,8 millones de seres humanos de los cuales la mitad viven en una sola ciudad, todos ellos rodeados sin remedio por uno de los parajes naturales más sobrecogedores del mundo, entre los gélidos hielos polares, una gigantesca y majestuosa cadena de montañas y el océano Pacífico con sus corrientes de agua cálidas.

    Este remoto lugar apartado en apariencia de toda civilización, fue explorado por primera vez por españoles en el siglo XVI habiendo incluso establecido colonias en la isla de Quadra y el fuerte de Nutca y con el paso de los siglos forma hoy parte de Canadá. Es sin duda el escenario ideal para descubrir de una forma muy especial una naturaleza exuberante sin por ello tener que renunciar a ninguna comodidad o encanto. 

    Esta geografía y cruce de temperaturas ha creado un ecosistema casi único en el mundo donde conviven una de las mayores reservas de coníferas del planeta, junto con ríos que se llenan de salmones y varios tipos de osos que se dan un festín con ellos. En sus costas, ballenas, manadas de orcas, y un sinfín de vida salvaje
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    La isla de Vancouver alberga uno de los bosques de coníferas más antiguos del mundo

    Hablemos en verde

    En sus orígenes, los tramperos pasaban parte del año viviendo en los tupidos bosques de la zona cazando para vender las preciadas pieles de animales en aquella época exóticos para el sofisticado mercado europeo. En sus temporadas de caza, establecían campamentos casi siempre cerca de un río para pasar la temporada. Hoy en día uno puede rememorar la experiencia de vivir en mitad del bosque de una forma muy especial.

    La reserva de la biosfera de Clayoquot Sound, situada en la isla de Vancouver,  alberga uno de los bosques vírgenes más antiguos del mundo, con árboles que estaban germinando antes de la llegada de los primeros españoles. En ella habitan la comunidad indígena de los Nuu-chah-nulth junto con oso negro, puma, visón americano, o lobo gris entre más de las 300 especies de vertebrados de la zona. En sus costas, ballenas grises, orcas, delfines y leones marinos entre otras. 

    La reserva de Clayoquot Sound alberga un bosque donde conviven más de 300 especies de vertebrados y donde podemos abrazar árboles de hasta 1.400 años

    Imaginad ahora un campamento construido de forma totalmente ecológica, con cero impacto sobre el medioambiente, que evoca esa era de los tramperos pero con el nivel de comodidad, encanto y cocina de un auténtico hotel de lujo actual. Además, la comunicad local indígena participa en la gestión del proyecto.

    Con tan solo 25 tiendas de campaña y bajo el paraguas de la prestigiosa marca de hoteles de lujo Relais & Chateaux se crea el escenario ideal para disfrutar de unos días de aventura y actividad como en pocos lugares.

    La llegada tan solo es posible en hidroavión antes de dedicar unos días a hacer salidas para ver osos en libertad, navegar en zodiacs en busca de ballenas y delfines, montar a caballo por paisajes remotos, probar suerte pescando salmón,  quizás simplemente abrazar un árbol de más de 1.400 años de edad  o incluso aprender a pilotar un drone y tomar increíbles fotografías desde el aire.  Clayoquot Wilderness Resort fue diseñado para poder acercar la experiencia de vivir la naturaleza desde un lujo totalmente asilvestrado

    Un atardecer desde lo más alto de las Montañas Rocosas es un espectáculo inolvidable al que sólo se puede acceder en helicóptero.

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    El helicóptero nos permite llegar a casi cualquier punto remoto de las Rocosas

    Con un concepto similar, Nimmo Bay cuenta con cabañas de madera con varias habitaciones pensado para sentir la naturaleza en familia. Sus cabañas totalmente equipadas, permiten tener la experiencia de vivir en mitad del bosque pero con un nivel de servicio impecable.

    Pertenece a los alojamientos únicos seleccionados por National Geographic (National Gepgraphic Unique Lodges of the World) como signo distintivo de identidad reflejando su espíritu de exploración.

    Está situado en la reserva de Great Bear convirtiéndolo en un lugar ideal para ver osos muy de cerca.  Para hacernos una idea, a pocos metros del lodge, se encuentra una cascada de más de 150 metros de altura y podemos disfrutar de un delicioso pic nic a los pies de un glaciar  o simplemente hacer padel board entre los lagos rodeados de infinitos bosques vírgenes de coníferas.

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    Las tiendas de campaña rodeadas de denso bosque, ideales para salir en busca de osos, ballenas o delfines
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    Cinco especies diferentes de salmón suben los ríos de la Columbia Británica
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    Una tienda preparada para la cena en Clayoquot Wilderness Resort
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    Los senderos a la orilla del río son ideales para recorrer a caballo

    Hablemos en blanco

    El oso polar está en grave peligro de extinción principalmente por la pérdida de hábitat debido al cambio climático. Existen 19 poblaciones de este magnífico animal repartidas en 4 áreas de mar helado en el Ártico. Para que os hagáis una idea, el 60% de todos los osos polares del mundo, viven en Canadá.

     Entre Junio y Noviembre, en la remota Bahía de Hudson más al noreste, podemos poner pié en  territorio polar y visitar el hogar de verano de los osos polares. Un zona abierta para unos pocos afortunados donde el dinero generado por un turismo cuidado y sostenible, se reinvierte en el estudio y protección de los osos polares.

    Existen tres lodges operados por Churchill Wild especializados en encuentros a pie y de cerca con estos magníficos animales en su entorno natural. Tan solo se llega en la avioneta que vuela tan solo un par de días a la semana hasta la zona, así de remoto es el Ártico canadiense donde los osos polares viven en su entorno más natural. 

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    • La palabra "ártico" deriva de oso en griego y antártico se refiere a la ausencia de osos
    • El zorro ártico puede soportar diferencias de temperatura extremas gracias a su compacta piel
    • Churchill Wild se especializa en encuentros de cerca con osos polares con total seguridad
    • Las auroras boreales son visibles entre los meses de noviembre y marzo

    Una vez en el lodge, el equipo local a través de una sesión de briefing indicará todas las normas y la operativa para garantizar la seguridad de todo el mundo. Siguiendo las expertas indicaciones, podremos disfrutar de una experiencia que permanecerá en nuestra memoria durante el resto de nuestra vida.

    Las caminatas son guiadas siempre por guías especializados y expertos bajo una absoluta seguridad.  De todas formas para aquellos que lo prefieran, existe siempre la opción de salir a su encuentro en vehículos especialmente adaptados. 

    Un encuentro con estos carismáticos animales puede cambiar nuestra perspectiva sobre el entorno y animarnos a ser más conscientes sobre la conservación del medio ambiente. La naturaleza ha sido y siempre será un entorno que no solo nos sorprenderá sino que nos dará cada vez que la visitemos, algo que llevaremos con nosotros para siempre.

    Canadá es uno de los escenarios en el planeta que nos permite sentirla no como simples espectadores, sino como protagonistas de nuestro propio viaje.

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    Paddle surf entre ballenas en la Columbia Británica
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    El camino del Kogui

    El camino del Kogui
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    Inge Lun, 25/05/2020 - 08:50
    Spanish
    Gonzalo Gimeno, managing partner de Elefant Travel
    5
    Colombia
    Transformador
    Etnias
    La pandemia ha generado muchas preguntas sobre la magnitud de lo que estamos viviendo en todo el planeta de una forma muy similar. Los indios Kogui quizás nos puedan aportar alguna respuesta.

    Estos días nos están enseñando que, por primera vez desde hace mucho tiempo, toda la humanidad hemos estado unidos desde nuestras casas mirando el mundo con incredulidad desde nuestros ordenadores y teléfonos móviles. Unidos bajo el mismo problema que nos recuerda nuestro sentido de pertenencia a nuestra tribu, la humana. 

     Nos hemos encontrado con tiempo para pensar y hacernos preguntas sobre la magnitud de esto que estamos todos viviendo en todo el planeta de una forma muy similar. ¿Será tiempo de pensar que un problema global pueda traer soluciones globales?

    Al inicio de esta pandemia, me encontraba explorando las zonas más remotas de Colombia donde conseguí pasar unos días entre las tribus Kogui, una fascinante cultura precolombina que sigue manteniendo su forma de vida milenaria en mitad de las selvas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Han preservado su lengua de raíz Arahuaca y una filosofía de vida muy especial encarnada en la figura del “Mamo”, una suerte de líder y sacerdote que representa y guarda la sabiduría y la ley sagrada del universo. 

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    Gonzalo Gimeno conversando con el "Mamo", que significa Sol, y que es el líder espiritual de la tribu Kogui

    Los Kogui descienden de la cultura Tairona, una civilización en su día muy avanzada. Construyeron grandes estructuras de piedra y una compleja red de caminos kilométricos por toda la selva, que se puede recorrer entre una vegetación exuberante y hambrientos mosquitos.

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    El "Camino del Kogui" está formado por una red kilométrica de caminos y escaleras de piedra que atraviesan la selva colombiana

    Las tribus Kogui llevan viviendo en las selvas de Santa Marta desde hace milenios. Visto desde fuera, podríamos decir que encerrados en su selva, como nosotros lo hemos estado en nuestras casas. Pero su cultura les hace sentirse libres allá donde estén. A través de una kilométrica red de caminos y escaleras de piedra por la selva, conseguí llegar a las ruinas de la denominada “Ciudad Antigua”. Estas ruinas, hoy en día abandonadas, son el vestigio de una civilización y forma de vida que en su día fue dominante. 

    Para los Kogui, su pasado es una fuente de sabiduría inagotable. La Tierra es nuestra madre y es un ser vivo, el agua es su sangre, el aire su aliento, la tierra su cuerpo y los seres vivos sus hijos. Esta filosofía se llama “Aluna”: la fuerza detrás de la naturaleza de la que todos somos parte

    Los Kogui no conciben que se comercie con la tierra. La minería, la industria maderera, todo aquello que contamine... es enemigo de la Tierra. Hoy, la humanidad está en sus casas y la actividad económica detenida. El aire está más limpio que nunca, los animales están repoblando áreas que anteriormente habían perdido, y la agricultura ha sido uno de los sectores más vitales en estos días para nuestra supervivencia. Los Kogui dicen que la Tierra se está sanando y que debemos escucharla, porque es nuestra madre.

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    El camino del Kogui es uno de los trekkings más espectaculares de Colombia
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    Todos los miembros de la tribu van vestidos de color blanco. Las mujeres recogen, cardan e hilan lana y algodón, mientras que los hombres tejen la tela

    Después de esta visita a la Ciudad Antigua, quizás alguna de sus reflexiones nos sean útiles en estos momentos donde el cambio climático está más que nunca encima de la mesa, o la gestión de recursos, o nuestra actitud cuando tomamos algo sin devolver nada a cambio.

    Continué visitando aldeas habitadas donde fui recibido no sin haber pedido un permiso especial al cacique de una de ellas para poder ser recibido con el protocolo adecuado. Llevé arroz, frijoles, fruta y unas cerillas como símbolo de agradecimiento. 

    Uno no puede dar más de lo que recibe pero tampoco recibir más de lo que da. Esto es el mundo místico de Aluna, el balance de la armonía y la creatividad en el mundo

    El mundo místico de Aluna

    En las aldeas Kogui existen sillas de piedra que se usan específicamente para reflexionar. Sillas de pensar. Se encuentran a la vista y nadie tiene ningún reparo en pensar en público a plena luz del día. En ese momento pensé que a mí seguramente me costaría. 

    Nadie es molestado ni distraído en esas sillas. ¿Y en qué se piensa? En los “Pagamentos”. Un pagamento es una idea, forma o acción concreta donde uno hace un ofrecimiento a la Tierra a cambio de algo que uno haya tomado o recibido de ella. Para poder hacer un pagamento, hay que saber primero que ha recibido uno de la Tierra. Esto crea una cultura de riqueza y agradecimiento realmente única por un lado y, por el otro, una consciencia fortísima de equilibro.

    No tomar nada más de lo que uno necesita, y devolverlo después para restaurar el equilibrio global. Uno no puede dar más de lo que recibe pero tampoco recibir más de lo que da. Esto es el mundo místico de Aluna, el balance de la armonía y la creatividad en el mundo. 

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    • Los Kogui se sienten protectores del valle de Sierra Nevada, donde viven aislados desde hace siglos
    • Mortero de piedra para moler maíz. La base de la economía Kogui es la agricultura de subsistencia
    • Gonzalo Gimeno junto a una de las típicas cabañas Kogui
    • Las sillas de pensar, a la derecha de la cabaña Kogui, donde los miembros del poblado se sientan a reflexionar en público

    Nuestro encierro forzado nos ha dado la oportunidad de pensar en cómo queremos que sea el mundo cuando volvamos a salir. Depende de cada uno de nosotros el hecho que sea cada vez un poco mejor y quizás el camino del Kogui nos pueda servir de inspiración.

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